單車比賽你知多少?

La_Course_by_Le_Tour_de_France_2015_20129648531-700x467

近來在台灣單車環島遊的香港人愈來愈多,單車環島非常講求毅力和體力,看似只有專業單車手才會參加,卻吸引不少業餘愛好者去挑戰自己。而在世界的另一邊,法國亦即將於七月二日舉行環法單車賽 (Le Tour de France)。這項國際盛事的路線主要圍繞法國境內的地標,歷時十一天,全程3519公里。相比起台灣環島的1000公里,或是奧運200多公里的公路賽道,環法單車賽可算是極限運動一種。

不少人會以為單車比賽只有單人作賽,但環法單車賽的獨特之處正是其隊制的比賽制度。事實上,由隊制形式所延申出來的比賽策略錯綜複雜﹕例如在巡航時形成主車群 (peloton),以減少阻力及保持體力﹔在車隊或賽手決定出擊 (attack) 時互相配合 ,則可拉開車群的距離 (breakaway) 或帶動整個車群跟上。

除了講求團隊合作,比賽亦講求一份自我犧牲的精神。每個車隊往往只有一個可能拿成績的領騎 (leader) ,其餘都是為領騎開路、取糧水的勤務 (domestique),並且不能得到任何賽段的名次。勤務安份守己、為領騎服務,成為團隊中一股龐大的推動力。

當初環法單車賽是源於一段報社間角力的戲劇歷史:當年一位名叫Alfred Dreyfus的軍官被人誣告叛國罪名,而在報社 Le Vélo內由於有人意見不合,於是從報社分裂出來,並成立了L’Auto,兩家打對台報社的爭議亦慢慢發展成商業鬥爭。

1903年的環法單車賽

1903年的環法單車賽

 

剛成立的L’Auto報社編輯Henri Desgrange為了增加報紙銷量,在1903年舉辦單車比賽。比賽原定為五星期,因而嚇怕了不少參加者。於是Henri Desgrange縮短比賽時間、降低參賽費用、提高獎勵金額,令分段的比賽時間與一般勞動階層的工時看齊,獎金卻是工人年薪的六倍。此舉不但令參賽人數大增,更令不少非職業單車手、失業人士參加比賽,讓社會各階層一同參與,拉近彼此的距離;不論貧富、不論地位,只要有能力、有毅力,都可以成為比賽中的大贏家—這也成了環法單車賽當年的宗旨。

在歐洲紛亂的歷史當中,環法單車賽甚至有民族團結、領土完整的象徵。早期的賽程主要環繞法國本土內各個城市,同時表達了法國人對國民團結的期盼。法國歷史及社會學家Georges Vigarello 更指出這項運動是「以土地團結法國的一種形象」( L’image d’une France unifiée par le sol )。環法單車賽從最初的報社鬥爭,發展至現今接近二百人參與的國際大型項目,在法國國民強烈身份認同的支持之下,成為最受國民愛戴的競賽活動。

單車運動不但能凝聚各個階層、各個地方的每一位市民,更讓大家換上制服,獻出汗水,放下成見,投入團隊。現時除了法國,比賽熱潮亦遍及意大利(Giro d’Italia)和西班牙(Vuelta a España)等地,在世界各國廣受歡迎。香港單車節亦將於九月二十五日舉行,並設有不同難度和組別,相信會有不同職業、不同年齡、不同地方的單車愛好者一同參與和觀賞。

施無邪
(原文刊登於全民媒體網頁)